Face à la sécheresse en France : «la guerre de l'eau a commencé...!»

Face aux sécheresses à répétition en France, les projets de retenues d'eau se multiplient... ainsi que les conflits.

Face à la sécheresse en France : «la guerre de l'eau a commencé

Par : Marie Quenet | lejdd.fr

La vague de chaleur a beau refluer, quelques orages éclater, les plantes ont soif. "Ce mois de juillet sera le plus sec depuis 1959", estime-t‑on à Météo-France. Les nappes phréatiques, rechargées cet hiver, sont certes dans une meilleure situation que l'été dernier, mais la sécheresse gagne du terrain. Soixante-huit départements avaient déjà pris vendredi des mesures de restriction d'eau. Une situation qui va s'aggraver au fil des ans. Selon les experts, le dérèglement climatique devrait en effet entraîner une augmentation de la fréquence, de la durée et de l'intensité des épisodes de sécheresse d'ici à 2050. Cela se traduira par une diminution des débits des rivières de 10 à 40% à l'horizon 2046-2065. "La gestion de l'eau focalisera les conflits dans notre pays d'ici à la fin du siècle", prédit la députée ex LREM, aujourd'hui EDS, ­Frédérique Tuffnell, rapporteure d'une récente mission parlementaire sur le sujet.

Car l'or bleu suscite des convoitises. Pour l'heure, l'industrie en utilise 6%, le secteur de l'énergie 22%, l'eau potable représente 24% de la consommation et l'agriculture 48% (mais 79% en période estivale!). Le problème, c'est qu'à l'exception des usages définis comme prioritaires dans le Code de l'environnement – santé, salubrité, sécurité civile, eau potable et respect des équilibres naturels – le reste n'est pas hiérarchisé.

Les contentieux se sont multipliés

Déjà des tensions éclatent. Certains ont du mal à comprendre pourquoi ils n'ont pas le droit d'arroser leur jardin ou de remplir leur piscine quand les agriculteurs continuent parfois à irriguer le maïs. Ces derniers se défendent. "Pour nourrir la population, il nous faut de l'eau, rappelle Éric Frétillère, le président d'Irrigants de France. La majorité des fruits, légumes et céréales poussent l'été, en période sèche." Les exploitants plaident pour la création de retenues afin de stocker l'eau en hiver, quand elle est abondante, pour en avoir l'été. Le nouveau ministre de l'Agriculture, Julien Denormandie, a promis, vendredi sur Europe 1, de simplifier les procédures pour en construire.

« Les retenues d'eau sont des solutions simplistes, qui privatisent aggravent la sécheresse des milieux naturels en aval »

Pas sûr que cela suffise. "Ce sont des solutions simplistes, coûteuses, destructrices de la biodiversité, qui privatisent l'eau et aggravent la sécheresse des milieux naturels en aval", dénonce ­Arnaud ­Schwartz, le président de l'association France nature environnement (FNE), qui n'hésite pas à attaquer en justice. Ces dernières années, les contentieux se sont multipliés : 21 sur les 34 projets de retenues dans le bassin Loire-Bretagne, 41 sur 60 en Adour-Garonne.

La bataille de l'eau a déjà commencé. Dans les Deux-Sèvres, un projet visant à créer 19 retenues a été revu à la baisse. Dans les Vosges, une plainte a été déposée contre Nestlé Waters, la multinationale qui exploite l'eau de ­Vittel. Dans le Lot-et-Garonne, deux dirigeants de la chambre d'agriculture viennent d'être condamnés à de la prison ferme pour la construction illégale d'une retenue, le lac de Caussade. Sans oublier le barrage de Sivens, dans le Tarn. En 2014, ­Rémi ­Fraisse, un jeune opposant au projet, a perdu la vie lors des affrontements avec les forces de l'ordre.

Les agriculteurs changent leurs pratiques

Pointés du doigt, les agriculteurs cherchent pourtant à s'adapter. "Nous utilisons 30% d'eau en moins qu'il y a vingt ans", assure Luc Servant, le vice-président de l'assemblée permanente des chambres d'agriculture. Goutte‑à-goutte, vannes électroniques pour contrôler le débit, sondes mesurant la tension hydrique du sol, algorithme pour modéliser la réserve d'eau utile… Les nouvelles technologies permettent de réduire le gaspillage. Et le prochain rapport d'orientation de la FNSEA, le syndicat majoritaire, intitulé "Faire du défi climatique une opportunité pour l'agriculture", invitera aussi, en plus de la création de retenues d'eau, à adopter de nouvelles pratiques…   LIRE L'ARTICLE COMPLET

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