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lundi 3 mai 2021

Olivier Legrain: qui est ce millionnaire-mécène des migrants en France?

L’ex-numéro 2 de Rhône-Poulenc, ancien PDG de Matéris, a mis sa fortune au service de la «dignité» des migrants.

Olivier Legrain: qui est ce millionnaire-mécène des migrants en France?

Par : lavoixdunord.fr avec AFP

Quel est le point commun entre les tentes d’un campement d’exilés à Paris et l’achat d’une maison à la frontière italienne ? Leur mécène, Olivier Legrain, millionnaire et ancien patron d’industrie, qui a mis sa fortune au service de la «dignité» des migrants. On retrouve le portefeuille de cet ancien PDG de Materis, branche chimique du groupe Lafarge, derrière nombre d’actions récentes en faveur des exilés.

Des plus spectaculaires, comme l’implantation médiatisée d’un camp sur la place de la République à Paris en novembre, aux plus discrètes, comme l’installation de toilettes dans un foyer de sans-papiers maliens en banlieue parisienne.

Il y a deux ans, ce retraité de 68 ans au tutoiement facile, ex-numéro 2 de Rhône-Poulenc et spécialiste des rachats d’entreprises a créé le fonds de dotation Riace France, nommé en hommage au village italien de Calabre devenu symbole de l’hospitalité envers les migrants. Il y a injecté 3 millions d’euros.

«Je suis d’accord qu’on ne peut pas recevoir tout le monde, je ne suis pas pour l’ouverture des frontières. Mais à partir du moment où les gens sont chez nous, il faut les accueillir avec dignité, pas comme des bêtes. Les gens sous le périphérique, c’est scandaleux», résume-t-il dans sa maison cossue de Neuilly-sur-Seine où il reçoit l’AFP. Un grand patron devenu psychothérapeute depuis 2015 et, plus récemment, apôtre de «l’accueil inconditionnel» ? L’homme aux cheveux blancs et au regard bienveillant, qui se décrit comme un «fils de bourgeois» parisien, n’en est pas à son premier virage à 180 degrés.

«Injustices»

Pendant ses années étudiantes, au lendemain de mai 68, Olivier Legrain est encarté au parti communiste, de 1969 à 1978. «C’est une de mes contradictions fondamentales», reconnaît-il entre deux patients. Aujourd’hui, ce macroniste déçu, «touché par les injustices», assume un «retour aux sources» à gauche avec ce nouvel engagement «très politique».

Il se dit prêt à encaisser les «attaques très violentes» qui commencent à émerger de la part de «ceux qui ne veulent pas des migrants». Même s’il s’agace du surnom de «millionnaire rouge» dont l’affublent ceux qui considèrent que sa générosité favorise un «appel d’air» pour une immigration incontrôlée. Son fonds est ouvert aux «actions coup de poing», mais son ambition principale est en train de se concrétiser à Briançon avec une «maison de l’hospitalité», qui doit prendre le relai cet été de l’emblématique Refuge solidaire, qui permet aux exilés de souffler après la traversée périlleuse de la frontière franco-italienne.

Mais pour l’heure, les soutiens se font attendre. Depuis que ses ambitions se sont ébruitées, les rentrées d’argent sont vingt fois plus faibles que les dépenses, reconnaît-il. Son réseau lui a toutefois permis de rallier quelques proches à sa cause.

«C’est une action sociale, politique, humanitaire. C’est vachement bien. Il a raison, c’est un sujet sur lequel il faut faire quelque chose et il y a un vrai besoin, la situation est tragique», juge son ami Henri Seydoux, patron de l’entreprise technologique Parrot. L’eurodéputé Damien Carême (EELV), ancien maire de Grande-Synthe près de Calais, s’est lui aussi laissé séduire par Olivier Legrain, qu’il aide désormais à sélectionner les projets à financer.

Reste qu’au rythme actuel, les fonds s’épuiseront dans «trois, quatre ans», reprend le mécène. Ensuite ? «À moins que d’autres ne mettent de l’argent, Riace est […]   LIRE L'ARTICLE COMPLET



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